Provincializacion De Galapagos

Publicado el 18/Febrero/1997 | 00:00

Guayaquil. 18 feb 97. El 18 de febrero de 1973, durante el
gobierno del General Guillermo Rodríguez Lara, se erigió la
provincia de Galápagos, territorio insular formado por 13
islas, 17 islotes y varias decenas de rocas y cuya capital es
Puerto Baquerizo Moreno, en la isla San Cristóbal, la más
cercana al continente.

Rodríguez Lara presidió una ceremonia especial realizada en
Puerto Baquerizo Moreno, en la cual el Archipiélago de
Galápagos pasó a constituirse en vigésima provincia del
Ecuador.

Las Galápagos adquirieron importancia para los Estados Unidos
durante la II Guerra Mundial, donde estableció una base
estratégica para la defensa de posibles ataques de los
japoneses al continente americano. Hoy en día estas islas son
una fuente del turismo internacional, por lo que los
gobiernos se han preocupado de brindarles las mayores
garantías para su desarrollo económico y social.

El Archipiélago se ha convertido en laboratorio de los
científicos y en plácido sanatorio para los enfermos de
artritis. En 1966 se reunió un congreso mundial de
científicos en la isla Santa Cruz, para inaugurar la Estación
Charles Darwin, instituto científico encargado de la
preservación de la flora y fauna del lugar.

Origen

El geógrafo Francisco Terán sostiene científicamente que
Galápagos se origina sobre las crestas de una cordillera
subandina que parece iniciarse en América Central y
prolongarse hacia el sur hasta las islas Fiji. El intenso
volcanismo del Terciario acumuló una gran cantidad de material
que terminó por emerger de las aguas, acumulándose en torno a
los cráteres.

Las islas de mayor extensión se formaron por la soldadura de
las corrientes de lava de los conos volcánicos vecinos, cuyas
bases a fuerza de sus propios desbordamientos terminaron por
encontrarse y unirse. Estas uniones constituyen los valles.

Las islas más elevadas tienen generalmente uno o más cráteres
principales en el centro, con otros pequeños a sus flancos.
Se calcula en unos dos mil los cráteres existentes en el
Archipiélago.

Las principales islas de acuerdo a su extensión, son:
Isabela, Santa Cruz, Fernandina, San Salvador, San Cristóbal,
Santa María o Floreana, Española, Marchena, Pinta, Santa Fe,
Genovesa, Pinzón, Baltra y Rábida.

El Archipiélago fue descubierto casualmente por el obispo
español de Panamá Tomás de Berlanga, en 1535 cuando el galeón
en que viajaba fue arrastrado por las corrientes marinas.
Luego los capitanes piratas al servicio de su majestad
británica utilizaron las islas como refugio y les dieron
nombres ingleses.

Parte del Ecuador

Solo luego de la independencia varias islas se poblaron con
pescadores provenientes de Guayaquil, hasta que el 12 de
febrero de 1932 el coronel Ignacio Hidalgo Hernández tomó
posesión legal y definitiva del Archipiélago de Galápagos en
nombre de la República del Ecuador.

Poco tiempo después el general José de Villamil fundó una
colonia en la isla Floreana para explotar la orchilla y otros
productos en vista de que el lugar disponía de fértiles valles
y colinas donde proliferaban los más diversos cultivos, aun
cuando escaseaba el agua.

El sabio naturalista Charles Darwin llegó a la isla de San
Cristóbal el 15 de septiembre de 1835, cuando había pocos
pescadores de varias nacionalidades, especialmente los
arponeros, perseguidores de los cetáceos que aparecen en las
inmediaciones de las Galápagos.

Darwin emprendió estudios naturalistas de la flora, fauna y
geológicos que revolucionaron los conceptos científicos y
religiosos con su teoría de la evolución, consignada en su
libro El origen de las especies.

Los animales que llaman la atención son los galápagos
gigantes, de existencia centenaria, y variedades de iguanas.
También ciertos cactos y otras especies vegetales que son
representantes de antiguas épocas geológicas.

El conjunto del paisaje geológico volcánico, la extraordinaria
belleza de sus playas de blancas arenas o rocas negras,
peñascos cortados en caprichosas formas, los animales, las
aves y plantas extrañas, constituyen de por sí atractivos
turísticos incomparables.

Parque Nacional

El Gobierno del Ecuador declaró a las islas parque nacional y
la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza,
han instalado una estación biológica con el objetivo de
preservar la belleza exótica de estas ínsulas privilegiadas,
que son un testimonio vivo de tiempos prehistóricos, propicias
para el estudio y la meditación de los insondables enigmas de
la naturaleza.

En esta estación se intenta renovar las especies casi
extinguidas -especialmente los galápagos- para devolverlas a
los lugares de su primitivo origen.

Dada la importancia de su fauna y flora, la Unesco las declaró
Patrimonio de la Humanidad. (FUENTE: El Universo, p. 1,
Sección Actualidad)



Actualizado por

1

- en EXPLORED - Noticias de Ecuador.