El Patrimonio Biogenetico Sin Respaldo Legal

Publicado el 24/Noviembre/1998 | 00:00

Quito. 24 nov 98. Estados Unidos, donde están los laboratorios
farmacéuticos, desconoce el Convenio de Biodiversidad. El
Ecuador pide a Abbott que le reconozca los beneficios.

Ecuador tendrá que esperar un favor? Es la pregunta que surge
cuando se conoce que el país tendrá que esperar que una
farmacéutica reconozca, por su voluntad, el derecho que tiene
sobre el veneno de las ranas Epipedobates tricolor, un
patrimonio biogenético ancestralmente utilizado.

Dos semanas atrás se supo que el laboratorio farmacéutico
Abbott, de los Estados Unidos, está desarrollando el
medicamento más poderoso descubierto hasta ahora para aliviar
el dolor. El principio activo es el veneno que secretan las
ranas.

Le denuncia vino después: 750 de estos animales fueron sacados
sin permiso en 1976 y desde comienzos de esa década dos
investigadores estadounidenses estudiaban la especie en la
selva ecuatoriana.

Las organizaciones ambientalistas advirtieron sobre la
necesidad de que el país reclame sus derechos de propiedad de
ese recurso genético. Sin embargo, esto no pasará de ser un
deseo patriótico, pues no hay un marco legal completo que le
permita al país hacerlo y ganar.

Llama la atención escuchar que este sería el escenario, cuando
se ha dicho que Ecuador ha suscrito leyes y acuerdos
internaciones sobre el tema, como el Convenio de Diversidad
Biológica, que ratifica la total soberanía de los paises sobre
sus recursos genéticos. O la Decisión 391, firmada en junio de
1996, sobre el Acceso a Recursos genéticos que ratifica la
soberanía de los países sobre sus recursos y los califica de
"inalienables, imprescriptibles e inembargables".

Según Verónica Arias, del Centro Ecuatoriano de Derecho
Ambiental, a pesar de la firma de estos convenios no se puede
ejercer ninguna acción de tipo legal por el momento. En el
caso del Convenio de Biodiversidad, porque Estados Unidos no
lo ratificó desconociendo su vigencia y por lo tanto no puede
ser juzgado en este marco; mientras que la decisión 391 está
sin reglamentar.

Pero al parecer estos no son los únicos inconvenientes. Si
estos marcos jurídicos permitieran la demanda, el país no lo
podría hacer pues las ranas fueran sacadas en 1976, cuando
Ecuador no había firmado o adherido a ningún acuerdo o Ley.
Incluso no existía la Ley Forestal o el Instituto Ecuatoriano
Forestal y de Areas Naturales y Vida Silvestre (Inefan) que el
organismo de Control.

A eso se suma el que la Ley de protección de la Fauna
Silvestre y de los recursos ictiológicos, de noviembre de
1970, facultaba al Ministerio de la Producción a emitir la
licencia para la colección de animales silvestres. Hoy no
existe ningún archivo que permita saber si el país entregó o
negó un permiso de salida.

Es por esto que al Inefan, en representación del país, no le
queda sino pedirle al laboratorio Abbott que voluntariamente
reconozca a Ecuador los beneficios a que tiene derecho.

Mediante un oficio enviado a Abbott, el 4 de junio de 1998, le
propone buscar los mecanismos más adecuados para que
"reconozca y comparta de una manera justa y equitativa los
beneficios derivados del conocimiento de las comunidades
indígenas y de la eventual comercialización del producto
farmacéutico".

Entre los beneficios propuestos están: el apoyo a actividades
de investigación y conservación de la biodiversidad, la
transferencia de tecnología para bioprospección (hacer
investigación en el campo) y la inversión de un porcentaje de
regalías en centros de salud y atención médica para las
comunidades dueñas del conocimiento ancestral.

"Si los especímenes salieron con permiso o sin permiso no es
importante, el asunto es que son ranas ecuatorianas" ese es el
argumento principal para la distribución de los beneficios.

El que Estados Unidos no haya firmado el Convenio de
Diversidad Biológica, obliga a que "debamos llegar a acuerdos
directamente con la empresa", dice Sergio Lasso, representante
del Inefan. Además, es un estilo de reclamo en el que el país
es novato. "No se tiene experiencia legal", concluyó Lasso.

40 billones, el mercado

Esta rana habita en el país desde la provincia de Cotopaxi
hasta el norte del Perú, pertenece a la familia Dendrobatidae
y no es la única que secreta sustancias de este tipo, son
cerca de 400 especies las que existen en Ecuador y algunas
poseen sustancias que ya se están estudiando para ver su
posible uso médico, fabricando medicamentos tan potentes como
el descubierto en las ranas tricolor.

El endemismo (especie única de un lugar) de ranas en el país
es de 51 por ciento lo que hace más manejable una futura
investigación, ya que no se tendría que dividir
responsabilidades o beneficios con los países vecinos, pues se
investigarían ranas únicas en el país.

"El endemismo en este grupo es mucho mayor que el que puede
haber en otros grupos de animales como aves, peces o reptiles"
señaló Luis Coloma del Departamento de Herpetología de la
Universidad Católica.

La rana secreta un alcaloide como defensa ante sus
depredadores, conocido como epibatidina. Según estudios
realizados en Estados Unidos es analgésico 200 veces más
poderoso que la morfina.

Entre 1992 y 1993 Laboratorios Abbott obtuvo parte del
compuesto sintético y a partir de éste sintetizaron 500 veces
la sustancia hasta obtener el ABT 594, formula que tiene un
futuro prometedor, considerando que además de su poder no
tiene efectos secundarios como depresión respiratoria,
sedación o adicción.

Esta nueva droga podría desplazar fácilmente a toda la serie
de productos que actualmente se presentan en el mercado de los
analgésicos, que anualmente maneja cifras de 40 billones de
dólares a nivel mundial. Se trata de un mercado de entre 30 y
40 millones de personas solo en los Estados Unidos.

Abbott-EUA, mandará su posición oficial en el transcurso de
esta semana, entre tanto las pruebas en seres humanos
continúan en Europa "pueden pasar décadas antes de que el
producto sea comercializado" dijo Jorge Duque, gerente de
Abbott Ecuador".

Sin embargo este paso ya se habría dado. Según la revistas
Science, que circula entre expertos en Norteamérica y Europa
los resultados ya estarían listos. (Texto tomado de El
Comercio)

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