20 Kilometros De Soledad

Publicado el 30/Octubre/1998 | 00:00

Quito. 30 oct 98. conquista de la medalla de oro en los 20
kilómetros caminata de los Juegos ODESUR.

Su único rival, esta vez, fue el tiempo; que sí lo venció,
porque impuso una de sus peores marcas en la prueba, que contó
con apenas tres atletas, otro ecuatoriano y un colombiano,
inexperto.

Jefferson, sin embargo, cumplió un objetivo. Establecer una
nueva marca en los Sudamericanos, al cronometrar 1 hora, 23
minutos y 11 segundos.

El tiempo es nuevo récord de competencias en altura, como lo
anunció primero el mismo Pérez en una improvisada rueda de
prensa, y lo comprobaron luego los jueces.

"He ganado algunas medallas sudamericanas, y esta era la
única que me faltaba", indicó el marchista que ayer paralizó a
Cuenca. Más de 20 mil aficionados se apostaron a lo largo de
la avenida España y luego alrededor de la pista que lleva su
nombre.

"Es impresionante que un solo atleta convoque tanta gente",
comentaron varios periodistas internacionales.

Desde el inicio de la prueba, Jefferson Pérez "se soltó" de
sus únicos rivales, Mauricio Zambrano, de Colombia, y Omar
Aguirre, del Ecuador. No fue apremiado, no fue exigido, nadie
le hizo calor.

El campeón olímpico le sacó 6 minutos y 17 segundos al segundo
en llegar a la meta, Zambrano, y al tercero, Aguirre, 10
minutos y 14 segundos. Prácticamente, no tuvo rivales.

La espera para ver al perseguidor de Pérez fue eterna. Todos
se preguntaban qué hacía este gran campeón en esta prueba.

Pérez mejoró la marca Sudamericana en 2 minutos y 55 segundos,
pero el registro de ayer está muy lejos de su mejor tiempo
para la marcha olímpica: 1 hora, 18 minutos y 24 segundos,
alcanzada en abril de 1997 en el Campeonato Mundial de Marcha,
que se realizó en la República Checa.

Zambrano ganó ayer la medalla de plata y Aguirre la de bronce,
para Colombia y Ecuador, respectivamente.

LOS 50 KILOMETROS

La prueba de los 20 kilómetros marcha, la de Jefferson Pérez,
opacó la competencia de los 50 kilómetros, que se inició a las
07h00 y que fue ganada por el colombiano Héctor Moreno. El
ecuatoriano Alejandro Vélez fue descalificado cuando faltaba
una hora para que termine la prueba.

TENIA QUE ESTAR EN SU PISTA

En el curso de los VI Juegos Sudamericanos, Jefferson Pérez no
se mostró anímicamente afectado por la falta de nivel de la
competencia que le tocaría vivir. Pocas veces Cuenca había
visto a su ídolo olímpico tan distendido y sociable. Dio
entrevistas sin cesar, habló de la paz con convicción, saludó
con todos y abrazó a los que se ponían en su camino, subió y
bajó graderíos sonriente, esperando en cualquier momento una
broma.

Armado de una cámara de fotos, visitó prácticamente todos los
escenarios, repartió autógrafos y posó para los que le pedían
retratarse con él.

"He tratado de relacionarme más con los deportistas. Recuerdo
que cuando fui un principiante, había campeones y medallistas
que saludaban a sus compatriotas que no tenían opción. Yo me
sentía fatal, porque no tenía nadie que me saludara de esa
manera", explicó.

No parecía importarle mucho que "debería haber estado en mis
entrenamientos, en mi casa y en mis estudios", porque "también
es mi obligación acompañar a todos los deportistas del
Ecuador, en todos los escenarios, aunque eso signifique una
fatiga extra".

¿Cómo no iba a sentirse realizado, si la pista en que se
efectuaron las pruebas de atletismo lleva el nombre de un
hombre que todavía no cumple 30 años, el suyo? Por eso
compitió.

MARCHISTAS

- "Si hubiera sido esta carrera en otro país y en esta época,
es posible que hubiera participado, pero no competido,
posiblemente incluso hubiese abandonado el evento".

- Cuando su ciudad fue protagonista de un gran acontecimiento
deportivo, cuando por fin su familia e incluso los altos
dirigentes, como Danilo Carrera, presidente del COE, fueron a
verle, la intención fue hacer un buen papel, demostrar que
desde agosto, cuando oficialmente terminó su circuito
internacional, se ha mantenido en forma, aunque sea para
competir, prácticamente, contra sí mismo. (DIARIO HOY) (P.
1-B)

Ciudad Quito



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