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Las amígdalas son dos órganos constituidos por células inmunitarias, situadas a ambos lados de la entrada de la faringe, y cuya misión es la defensa contra las infecciones. No obstante pueden, a su vez, infectarse, dando lugar a un cuadro clínico denominado amigdalitis o, popularmente, "anginas".

 

Nino.gif (16468 bytes)Las amígdalas constituyen una importante estructura formada de anticuerpos, en especial durante la infancia. Se desarrollan rápidamente desde los primeros meses de vida, a medida que el niño entra en contacto con distintos microorganismos. Partir de la pubertad, su actividad se limita y su tamaño se reduce. 

Por las amígdalas pasan los alimentos y el aire que entra al organismo, lo que sugiere que tienen una función de defensa contra las infecciones. No obstante, pueden, a su vez, infectarse, produciendo afecciones que, a veces provocan su extracción como único remedio. 

AMIGDALITIS

La amigdalitis puede ser causada por una bacteria, que en la mayoría de los casos es un estreptococo, o por un virus. 

Ante un cuadro de amigdalitis aguda los síntomas varían según la gravedad de la infección, pero siempre se producen una fuerte molestia en la faringe con dolor se extiende hasta el oído y el cuello, debido a la inflamación de los ganglios allí situados. También se puede observar un aumento de la temperatura corporal, que es más acusado en los niños. 

Cuando la infeccción es bacteriana, con frecuencia aparecen placas de pus en las amígdalas. Por lo general, se prescribe al paciente un tratamiento con aspirina o paracetamol, que alivian el dolor y provocan el descenso de la temperatura. Si bien no se demostrado que los antibióticos modifiquen el curso de esta enfermead, sirven para prevenir las complicaciones, como el absceso periamigdalar y la fiebre reumática. Las molestias al deglutir pueden reducir mediante una dieta basada en alimentos blandos o líquidos. 

Cuando las amígdalas se infectan por virus los síntomas son menos intensos y se prolongan durante menos tiempo que en el caso de una infección bacteriana.

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Si la amigdalitis no se trata adecuadamente, pueden producirse complicaciones, como la formación de abscesos en la garganta y fiebre reumática, la cual puede ocasionar la inflamación de las articulaciones y lesiones cardíacas graves.

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Sin embargo, en caso de aparecer una mononucleosis infecciosa, al dolor de garganta se le suma astenia, dolores articulares e inflamación de todos los ganglios infáticos. Las amígdalas se recubren de membranas blanquecinas por pequeños puntos hemorrágicos. 

En ningún caso de infección vírica está indicada la práctica de una amigdalectomía o extracción de las amígdalas.

TUMORES 

Los tumores de amígdalas pueden presentarse a cualquier edad, pero por fortuna suelen ser muy raros, tanto el linfoma como el carcionoma. 

El síntoma que suele apuntar a la existencia de un linfoma es el crecimiento repentino de las amígdalas, acompañado de la inflamación de otros ganglios del cuerpo, como, por ejemplo, los de las ingles y los de las axilas. 

El carcinoma suele afectar a los ancianos y tienen más incidencia entre los hombres que entre las mujeres. También caracterizado por un incremento del tamaño de las amígdalas, produce un dolor intenso e inclusive puede causar la ulceración de éstas. Si no se descubre a tiempo, el tumor suele exterderse a los ganglios del cuello, lo que dificulta su remisión. 

En ambos casos, cuando la detección y el tratamiento son precoces, las posibilidades de recuperación son considerablemente altas.

AMIGDALECTOMIA 

  • Se suele realizar bajo anestesia general del paciente. 
  • Se pierden, por término medio unos ciento veinte mililitros de sangre. 
  • Los médicos no aconsejan operar a los menores de cuatro años, porque la pérdida de sangre es proporcionalmente importante. 
  • Los niños se recuperan de la operación con mayor rapidez que los adultos. 
  • Se considera necesario que transcurra un período de dos o tres semanas, después de una amigdalitis, antes de practicar la operación. 
  • La intervención quirúrgica consiste en separar las amígdalas de la pared de la faringe y extirparlas. La hemorragia inmediata que se produce se corta ligando mediante sutura los vasos sanguíneos. 
  • La mayoría de las personas se recuperan totalmente al cabo de dos semanas, sobre todo si se sigue una dieta con alimentos fríos, que contribuyen a la cicatrización de la herida suturada.

 

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