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ACNE

SUMARIO DE LA GUIA MEDICA

 

ACNE

El acné juvenil es una afección muy frecuente que aparece en la pubertad. Se trata de una lesión cutánea caracterizada por la aparición de numerosos forúnculos con pus, que se abren y luego se secan formando una costra aunque a veces dejan una pequeña cicatriz. 

Por lo general, el acné afecta la cara, el cuello la parte superior del tórax, la espalda, los hombros e, incluso algunas veces, las nalgas. 

Aunque se desconoce las causas de esta dolencia, el hecho de que se presenten en la pubertad hace suponer que está relacionada con el aumento de la producción de hormonas sexuales. Las hormonas son sustancias químicas que actúan como mensajeros y que, al ser transportadas por la sangre, induce el proceso de transformación del adolescente en adulto. 

El acné afecta a los jóvenes de ambos sexos, si bien resulta más frecuente entre los varones. Las hormonas sexuales masculinas, o andrógenos, activan las glándulas sebáceas de la piel, que secretan una sustancia grasa para su protección, y que cuando se sobre estimulan provocan la seborrea o aumento patológico de la secreción sebácea, hecho que facilita la aparición del acné. En cambio, las hormonas sexuales femeninas, los estrógenos, aparentemente tienen un efecto contrario y mantienen las piel más seca. 

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Debe evitarse la manipulación de los abscesos, pues con ello se agrava la afección y pueden producirse infecciones añadidas, que retrasarán el proceso de curación.

puntos.gif (265 bytes)

acne1~1.jpg (8036 bytes)Las lesiones características del acné son dos: el comedón o espinilla, que aparece con más frecuencia, y la pústula o forúnculo, que se presenta, por lo general, como complicaciones de las espinillas. 

Las lesiones aisladas que con frecuencia aparecen durante la pubertad no siempre son debidas al acné, puesto que pueden ser provocadas por un desequilibrio hormonal, una dieta inadecuada, una falta de higiene o algún tipo de alergia, entre otras causas. 

 

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PREVENCION Y TRATAMIENTO  

- Mantener siempre limpias las áreas afectadas mediante el frecuente lavado con agua caliente y jabón. 

- Utilizar lociones astringentes y pomadas adecuadas. 

- Seguir una dieta equilibrada rica en vegetales y frutas. 

- Exponer la piel a los rayos ultravioletas del sol o de lámparas de sol artificial. 

- No manipular las espinillas 

- Mantener el cabello limpio sin utilizar aceites. 

- Evitar el maquillaje y el uso de cosméticos grasosos 

- Consultar al médico en los casos graves. 

MANIFESTACIONES 

acne2~1.jpg (8297 bytes)Ante la presencia de las bacterias que se multiplican en el comedón, los vasos sanguíneos se dilatan para facilitar el acceso de las sustancias y células que combatirán la infección, con lo que se produce la inflamación. 

Si se lesiona el tejido subcutáneo manipulando las lesiones e intentando vaciarlas, aumenta el peligro de infección, de producción de pústulas y de cicatrices posteriores. Por el contrario, si se deja evolucionar libremente, el absceso se cura en el término de una semana. 

TRATAMIENTO 

La principal medida que debe tomarse ante la presencia de acné es el lavado frecuente, con agua caliente y jabón, con preferencia usando esponjas especiales. De ese modo, se elimina la capa de grasa y casi todos los tapones de sebo que se haya ido formando. 

Para el secado se empleará una toalla seca y limpia con la que se debe frotar vigorosamente. Es recomendable completar este proceso aplicando una loción astringente después del secado. En ningún caso hay que aplicar cremas sobre la piel sucia, ni mucho menos dormir con el rostro maquillado. 

Este proceso de hiperactividad de las glándulas sebáceas también puede afectar al cuero cabelludo, en cuyo caso se manifiesta por un cabello excesivamente graso, y en algunos casos con caspa. En estos casos algunos champúes anticaspa o especiales para cabellos grasos pueden resultar eficaces.

Posiblemente el tratamiento más eficaz consiste en la exposición a los rayos ultravioletas, que secan la piel y favorecen su desprendimiento. Por este motivo, se recomienda frecuentes exposiciones al sol o ante una lámpara de rayos ultravioletas, aunque con las debidas precauciones. 

Existen numerosas lociones y pomadas que pueden ser utilizadas para tratar el acné. Las mejores fórmulas suelen ser las que contienen calamina, sulfato de cinc, resorcinol o peróxido de benzoílo, sustancias que ayudan a secar la piel y a desprender su capa externa, de todas formas, antes de elegir el tratamiento, siempre se debe consultar al médico, que puede prescribir las fórmulas más adecuadas a cada caso, puesto que un tratamiento que ha resultado efectivo en una persona puede resultar ineficaz o incluso perjudicial en otra. 

Una dieta equilibrada, rica en frutas y verduras frescas, siempre resulta indicadas para el mantenimiento de una piel sana, y en especial para las personas que padecen acné. Sin embargo, no se ha demostrado aún que haya algún tipo de dieta que modifique la evolución de esta enfermedad. 

El acné suele desaparecer de forma espontánea entre los veinte y los treinta años, pero si se prolonga su duración, existen tratamientos con antibióticos y otros fármacos que, en general, garantizan su curación.

 

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